◐ 군맹무상(群盲撫象/群盲抚象) ◑ qún máng fǔ xiàng

▶ 群 무리 군. 盲 소경 맹. 撫 어루만질 무. 象 코끼리 상.

▶ 여러 소경이 코끼리를 어루만진다는 뜻. 곧
① 범인(凡人)은 모든 사물을 자기 주관대로 그릇 판단하거나 그 일부밖에 파악하지 못함의 비유.
② 범인의 좁은 식견의 비유.

▶ 인도의 경면왕(鏡面王)이 어느 날 맹인들에게 코끼리라는 동물을 가르쳐 주기 위해 그들을 궁중으로 불러 모았다.

그리고 신하를 시켜 코끼리를 끌어오게 한 다음 소경들에게 만져 보라고 했다. 얼마 후 경면왕은 소경들에게 물었다

"이제 코끼리가 어떻게 생겼는지 알았느냐?"

그러자 소경들은 입을 모아 대답했다.

"예, 알았나이다."

"그럼, 어디 한 사람씩 말해 보아라."

소경들의 대답은 각기 자기가 만져 본 부위에 따라 다음과 같이 달랐다.

"무와 같사옵니다." (상아)
"키와 같나이다." (귀)

"돌과 같사옵니다." (머리)
"절굿공 같사옵니다." (코)

"널빤지와 같사옵니다." (다리)
"독과 같사옵니다." (배)

"새끼줄과 같사옵니다." (꼬리)

이 이야기에 등장하는 코끼리는 석가모니(釋迦牟尼)를 비유한 것이고, 소경들은 밝지 못한 모든 중생(衆生)들을 비유한 것이다.

그리고 이 이야기는 모든 중생들이 석가모니를 부분적으로 이해할 수 있다는 것, 즉 모든 중생들에게는 각기 석가모니가 따로 있다는 것을 말해 주고 있는 것이다.
[출전] 열반경(涅槃經)  

[동의어] 군맹모상(群盲摸象), 군맹평상(群盲評象), 맹인모상(盲人摸象)

[반의어] 노마식도(老马识途), 활연개랑(豁然开朗)
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