◐ 연목구어(緣木求魚/緣木裘魚/缘木求鱼) ◑ yuán mù qiú yú

▶ 緣 인연/인할 연 木 나무 목 求 구할 구 魚 고기 어

▶ 缘:顺着;木:树。沿着树干爬上树去捉鱼。比喻方法不对;徒劳无功。 do things by the wrong method. 

▶ 나무에 올라 물고기를 구한다는 뜻.
① 도저히 불가능한 (가당찮은) 일을 하려 함의 비유.
② 목적이나 수단이 일치하지 않아 성공이 불가능하다. 또는 허술한 계책으로 큰 일을 도모한다.
③ 수고만 하고 아무것도 얻지 못함의 비유.

▶ 전국시대인 주(周)나라 신정왕(愼?王) 3년(BC 318), 양(梁 : 魏)나라 혜왕 (惠王)과 작별한 맹자(孟子)는 제(齊)나라로 갔다.

당시 나이 50이 넘은 맹자(孟子)는 제후들을 찾아다니며 인의(仁義)를 치세의 근본으로 삼는 왕도 정치론(王道政治論)을 유세(遊說) 중이었다.

동쪽의 제나라는 서쪽의 진(秦)나라, 남쪽이 초(楚)나라와 함께 대국이었고 또 선왕(宣王)도 역량 있는 명군이었다. 그래서 맹자는 그 점에 기대를 걸고 있었다.

그러나 시대가 요구하는 것은 왕도정치가 아니라 무력과 책략을 수단으로 하는 패도정치(覇道政治)였으므로, 선왕은 맹자에게 이렇게 청했다.

"춘추 시대의 패자(覇者)였던 제환공(齊桓公)과 진문공(晉文公)의 패업(覇業)에 대해 듣고 싶소."

"전하께서는 패도에 따른 전쟁으로 백성이 목숨을 잃고, 또 이웃 나라 제후들과 원수가 되기를 원하시옵니까?"

"원하지 않소. 그러나 과인에겐 대망(大望)이 있소."

"전하의 대망(大望)이란 무엇입니까?"

제(齊)나라 선왕(宣王)은 웃기만 할 뿐 입을 열려고 하지 않았다. 맹자 앞에서 패도(覇道)를 논하기가 쑥스러웠기 때문이었다.

그래서 맹자는 짐짓 이런 질문을 던져 선왕의 대답을 유도하였다.

"전하, 맛있는 음식과 따뜻한 옷, 아니면 아름다운 색(色)이 부족하시기 때문입니까?"

"과인에겐 그런 사소한 욕망은 없소."

선왕이 맹자의 교묘한 화술에 끌려들자 맹자는 다그치듯 말했다.

"그러시다면 전하의 대망은 천하통일을 하시고 사방의 오랑캐들까지 복종케 하시려는 것이 아닙니까? 하오나 종래의 방법(무력)으로 그것(천하통일)을 이루려 하시는 것은 마치 '나무에 올라 물고기를 구하는 것[緣木求魚]'과 같습니다."

'잘못된 방법[武力]으론 목적[天下統一]을 이룰 수 없다'는 말을 듣자 선왕은 깜짝 놀라서 물었다.

"아니, 그토록 무리한 일이오?"

"오히려 그보다 더 심합니다. 나무에 올라 물고기를 구하는 일은 물고기만 구하지 못할 뿐 후난(後難)은 없습니다. 하오나 패도(覇道)를 좇다가 실패하는 날에는 나라가 멸망하는 재난을 면치 못할 것입니다."

선왕은 맹자의 왕도정치론을 진지하게 경청했다고 한다.

曰 王之所大欲 可得聞與 王笑而不言 曰 爲肥甘 不足於口與輕煖不足於體與 抑爲采色 不足 視於目與 曰 吾不爲是也 曰 然則 王之所大欲可知已 欲抗土地 朝秦楚 `?中國而撫四夷 也 以若所爲 求若所欲 猶緣木而求魚也王曰 若是其甚與 曰 殆有甚焉 緣木求魚 雖不得魚 無後災.

 [出典] 맹자 양혜왕상 孟子 梁惠王章句上篇


▶ 战国时候,齐国国君齐宣王想用武力征服天下,孟子劝他放弃武力,采用仁慈的政治措施。孟子对齐宣王说:“大王如果想用武力征服天下,就好比‘缘木求鱼’,结果肯定是徒劳无功,不但达不到目的,还可能造成祸害。”
  齐宣王觉得孟子的话很有道理,便听从了他的劝告。

[출전] 先秦 孟轲《孟子 梁惠王上》 :“以若所为求若所欲,犹缘木而求鱼也。”

[예문] 若想善出此关,大王乃缘木求鱼,非徒无益,而又害之也。 (明 许仲琳《封神演义》 第三十三回)

[동의어] 수중로월(水中捞月), 연산구어(缘山求鱼), 죽람타수(竹篮打水)

[반의어] 탐낭취물(探囊取物), 옹중착별(瓮中捉鳖)

▶ [동] 上山求魚(상산구어) : 산 꼭대기에서 물고기를 구하려하다. 射魚指天(사어지천) : 물고기를 쏘려는데 하늘에다 겨눔. 乾木水生(건목수생) : 마른 나무에서 물을 짜내려함.
  




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