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◐ 외수외미(畏首畏尾) ◑ wèi shǒu wèi wěi

▶ 畏(두려울 외) 首(머리 수) 畏(두려울 외) 尾(꼬리 미)

▶ 너무 소심(小心)하여 벌벌 떨며 일을 못함을 비유한 말. 이것도 겁나고 저것도 두렵다; 너무 소심하여 일을 못하고 벌벌 떨다. 이것저것 걱정이 많아 소극적이다. 比喻作事胆子小;顾虑多。畏:畏惧;害怕。 be overcautious

畏首畏尾和“瞻前顾后”;都有“顾虑重重”的意思。但畏首畏尾重在胆小怕事;“瞻前顾后”重在犹豫不定;并可用来形容考虑周密;办事谨慎。

▶ 진(晉)나라와 초(楚)나라는 패권을 다투면서 항상 무력으로 약소국들을 침략하고 협박하였다.

기원전 610년, 진나라 영공(靈公)은 정(鄭)나라에서 약소국들을 불러 모았으나, 정나라 목공(穆公)은 이웃한 초나라의 눈치를 보느라 모임에 참석하지 못했다.

이 일이 있은 후, 진나라는 정나라가 초나라에 의지할 것이라 판단하여, 정나라를 공격할 준비를 하였다. 이 소식이 정나라에 전해지자, 정나라 공자(公子) 가(家)는 진나라 대신(大臣) 조돈(趙盾)에게 한 통의 편지를 썼다.
  
그는 편지에서 정나라가 진나라와 초나라 사이에서 매우 곤란한 지경에 처해 있다고 하며 이렇게 말했다.

"저희 군왕께서는 3년 동안 귀국의 군주를 세 차례 뵙고, 귀국의 군주를 섬기기로 하였습니다. 우리나라는 비록 작은 나라이지만 이보다 더할 수 없을 만치 귀국을 위했습니다. 그런데도 귀국의 군주께서는 '너희는 아직도 내 마음을 만족케 하지 못하고 있다'라고 말하고 있습니다. 이렇게 된다면 우리나라는 망할 일밖에는 달리 더할 방법이 없습니다.
  
옛 사람의 말이 있는데, 이르기를 '머리가 어찌 될까 두려워하고, 꼬리가 어찌 될까 두려워한다면, 몸 전체 중 걱정되지 않는 부분이 얼마나 될까(古人有言曰, 畏首畏尾, 身其餘幾)?'라고 했으며, 또 '사슴은 죽게 되면 소리를 고르지 않는다(鹿死不擇音)'라고 하였습니다. 작은 나라가 큰 나라를 섬김에 있어 덕을 베풀면 인도(人道)를 지키지만, 덕을 베풀지 않으면 사슴과 같이 됩니다. 쇠몽둥이에 맞고 험한 곳으로 도망치면서 다급한데 어찌 소리를 골라낼 수 있겠습니까?"

진나라 영공은 사실을 알아 본 후, 출병 계획을 취소하고, 두 나라의 우호적인 관계를 이전처럼 유지하였다.

[출전] 춘추좌씨전(春秋左氏傳) 문공(文公) 17年條

[유사어] 담소여서(膽小如鼠:쥐새끼처럼 겁이 많음)


[반의어] 피형참극(披荊斬棘) 


[참고] 녹사불택음(鹿死不擇音). 사슴은 소리를 아름답게 내지만 죽을 때를 당하면 아름다운 소리를 가려서 낼 여유가 없다는 뜻으로, 급할 때는 작은일을 돌볼 틈이 없음을 비유한 말.


▶ 晋灵公11年(公元前610年),晋灵公在扈(hù)和一些诸侯会盟。郑穆公想参加这一盛会,主盟人晋灵公却拒绝和郑公相见,原因是晋公认为郑国和楚国勾结,对晋国怀有二心。郑国的大臣子家派信使去晋国,给执政大夫赵盾(赵国国君的先人)捎去一封信,信中说,郑穆公即位以来和晋国一直是友好的,即使面对楚国强大的压力,也从来不敢对晋国三心二意。信中还反驳了晋君对郑国的无理指责,接着用强硬的口气说:古人有言说:畏首畏尾,身其余几(怕头怕尾,剩下来的身子还有多少)?又说:鹿死不择音(鹿到临死前顾不上发出好听的鸣声)。小国事奉大国,如果大国以德相待,那它就会像人一样恭顺……信中接着说:如果大国待之非礼,小国就会像鹿一样铤而走险,哪儿还能顾得上有所选择?贵国的命令没有标准,我们也知道面临灭亡了,只好准备派出敝国的士兵严阵以待。今后,到底该怎么办,就听恁您的命令吧。赵盾看信中言之有理,劝晋灵公收回拒绝郑穆公参加会盟的成命。这段故事产生了畏首畏尾和铤而走险两个成语。

[출전] 先秦 左丘明《左传 文公十七年》:“古人有言云:‘畏首畏尾,身其余几?’”

[동의어] 첨전고후(瞻前顾后), 좌고우반(左顾右盼 이리저리 두리번거리다)

[반의어] 당기립단(当机立断), 무소외구(无所畏惧)





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