◐ 경국지색 傾國之色 ◑ 


▶ 傾(기울 경) 國(나라 국) 之(갈 지) 色(빛 색)

▶ 본래는 나라를 기울여 위태롭게 한다는 뜻이었으나, '경국(傾國)'과 함께 나라 안에 으뜸가는 미인 혹은 나라를 뒤집어엎을 만한 절세미인을 지칭하기도 한다.

▶ 경국(傾國)이란 말은

1)이백(李白)의 [名花傾國兩相歡] 구절과
2)백거이의 '장한가'의 [한왕은 색(色)을 중히 여겨 경국(傾國)을 생각한다.] 라는 구절과
3)항우에게서 자기 처자(妻子)를 변설로써 찾아준 후공(侯公)을 한고조(漢高祖) 가 칭찬한 데서도 찾을 수 있으며(아래참조)
4)이연년의 시에서도 볼수 있다. (아래참조)

▶ 한고조(韓高祖) 유방이 항우에게 부모와 처자식을 포로로 빼앗겨 괴로워하고 있을 때, 후공(侯公)이라는 자가 변설로써 이들을 구출한 일이 있다.

이때 유방은 이런 말을 했다.

"그대는 천하의 변사요. 그 변설이면 나라도 기울게 할 것이오. "

유방은 여기서 '경국'이라는 말로 나라를 기울게 할 정도로 뛰어난 후공의 변설을 칭찬했다.

[출전] 사기(史記) 항우본기(項羽本紀)

▶ 한 무제를 모시던 가수 이연년(李延年)이라는 사람이 있었다. 그는 음악적 재능이 있어 노래는 물론이고 편곡이나 작곡에도 뛰어났으며, 아울러 춤에도 탁월하여 무제의 총애를 듬뿍 받았다.

하루는 한무제 앞에서 춤을 추며 이런 노래(詩)를 불렀다.

북방의 아름다운 여인 있어 둘도 없이 우뚝 섰네
눈길 한 번에 성이 기울고 눈길 두 번에 나라가 기운다
성을 기울이고 나라를 기울게 함을 어찌 모르리
아름다운 여인은 다시 얻기 어렵구나 ]

北方有佳人 絶世而獨立 (북방유가인 절세이독립)
一顧傾人城 再顧傾人國 (일고경인성 재고경인국)
寧不知傾城與傾國
佳人難再得

한 무제는 이 노래 소리를 듣고, 과연 이러한 여인이 있는지 물었다.
곁에 앉아 있던 누이 평양공주(平陽公主)는 이연년의 누이동생이 바로 그러한 미인이라며 귀엣말을 했다.

한무제는 즉시 그녀를 불러들였는데, 이연년의 노래대로 매우 아름다웠으며 춤도 잘 추었다. 한무제는 한 눈에 그녀의 아름다움에 빠져들게 되었다. 이 여인이 바로 이부인(李夫人)이다.

그러나, 무제 晩年(만년)에 총애를 한몸에 받은 李夫人(이부인)이지만 젊어서 죽었다.무제는 이부인을 추모하여 여생을 눈물과 한숨으로 지냈다고 한다.

이연년의 노래에서 딴 傾城(경성)은 성 한개 정도를 기울게 하는 미인을, 傾國은 나라를 기울게 할 정도의 미인을 뜻한다. 그러나 이부인은 나라를 기울게 하지는 않았지만 중국 역사상에는 나라를 망하게 한 미인들이 많았다.

夏(하)의 妹喜(말희), 殷(은)의 달기, 周(주)의 포사, 吳(오)의 西施(서시) 등이 바로 그들이다.

[출전] 한서(漢書) 이부인전(李夫人傳)

[참고] 미인(美人)=경국(傾國)=경성(傾城)

[동의어] 경성지색(傾城之色). 만고절색(萬古絶色). 절세가인 (絶世佳人), 절세미인 (絶世美人), 절대미인 (絶代美人), 경국지색 (傾國之色), 침어낙안 (沈魚落雁 ), 수화폐월(羞花閉月 ), 국향 (國香), 국색 (國色), 화용월태 (花容月態), 설부화용 (雪膚花容), 단순호치 (丹脣皓齒), 명모호치 (明眸皓齒)

[반의어] 薄色(박색) : 매우 못생긴 여자.  


▶ 중국 한무제(漢武帝) 때 협률도위(協律都尉)로 있던 이연년(李延年)은 다음과 같은 시를 지었다. “북쪽에 어여쁜 사람이 있어 세상에서 떨어져 홀로 서 있네. 한 번 돌아보면 성을 위태롭게 하고 두 번 돌아보면 나라를 위태롭게 한다. 어찌 경성이 위태로워지고 나라가 위태로워지는 것을 모르리요만 어여쁜 사람은 다시 얻기 어렵도다” 이는 절세가인인 자기 여동생을 자랑하려는 것이었고, 이에 입궁한 여동생은 한무제의 총애를 받았다고 한다.

 






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