◐ 공약(公約) ◑

▶ 반드시 지켜야 할 공적인 약속

▶ 公은 '사사로운 것(私)과는 상반된 것'을 뜻하므로 공평무사(公平無私)·공변(公辨,공평하게 나눔)을 뜻한다. 約은 絲(실 사)와 勺(구기 작)의 결합이다. 그러나 본디 갑골문을 보면 勺은 人(사람)의 변형임을 알 수 있다.

곧 사람의 팔다리를 새끼줄로 묶고 있는 모습이다. 따라서 본디 뜻은 '묶다'가 된다. 누구나 몸이 묶이면 행동에 많은 제약을 받게 된다. 그래서 約은 制約(제약)·拘束(구속)의 뜻도 가지고 있다. 흔히 약속이라는 말을 하는데, 그 본디 뜻은 '한 묶음으로 단단히 묶는 것'이다. 그것이 현재의 의미로 사용되게 된 것은 자기가 행한 약속을 지키기 위해서는 그만큼 언행에 많은 제약을 가해야 한다는 뜻에서다. 그것은 약속이란 반드시 지켜져야 한다는 뜻이기도 하다.

公約은 대중을 상대로 한 공적인 약속이다. 그것은 반드시 지켜져야 하는 만큼 신중을 기해야 한다. 물론 공약을 성실히 이행한다면 민심을 한 몸에 얻을 수 있다.

진(秦) 나라 말기 항우(項羽)와 유방(劉邦)이 다툴 때의 일이다. 진의 도읍 함양(咸陽)에 먼저 입성한 유방은 진의 백성들에게 중요한 공약을 발표했다. 그것은 가혹한 법을 모두 폐지하고 세 조문의 법만 시행하겠다는 것이었다(約法三章). 그는 그 약속을 성실히 지켰다. 천하의 민심을 얻은 것은 물론이다.

▶ 公 : 공적 공 / 約 : 맺을 약




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