◐ 외강중건(外强中乾) ◑ 

▶ 外 바깥 외, 强 강할 강, 中 가운데 중/하늘, 乾 마를 건

▶ 겉으로는 강해 보이나 속으로는 허약(虛弱)함 을 뜻한다.

▶ 춘추 시대, 진(晉)나라 왕 헌공(獻公)이 죽자, 다른 나라에 도망가 있던 왕자 이오(夷吾)가 제(齊), 진(秦)나라 등의 도움으로 돌아와 왕위에 올라 진 혜공(惠公)이 되었다.

진 혜공은 도망하던 시절, 자신을 도와준 대가로 일찍이 다섯 성을 진(秦)나라에 넘겨주겠다고 약속한 적이 있었다. 그러나, 정작 귀국한 후에는 자신의 약속을 지키지 않았다. 후에 진(秦)나라에 기근이 들었을 때에도 진 혜공이 도움을 주지 않자, 진(秦) 목공(穆公)은 몹시 분노하였다. 이에 그는 기원전 645년 진(晉)나라를 공격하여 순식간에 진(晉)나라의 한원(韓原)에 이르렀다.

진 혜공은 자신이 직접 군대를 이끌고 전투에 나섰다. 그는 전투 개시에 앞서, 사람을 시켜 자신의 전차(戰車)에 정(鄭)나라의 준마(駿馬) 소사(小駟)를 달게 하였다. 이때, 경정(慶鄭)이라는 대신(大臣)이 이를 보고 혜공에게 말했다. 

"예부터 나라의 큰 일에 군주가 타는 수레는 반드시 자기 나라의 말이 끌었습니다. 자기 땅에서 태어나 자기 나라 사람의 마음을 알고, 평소 가르친 것에 익숙하여, 갈 길에 대하여 익숙하기에 부리는 사람의 뜻과 같이 행동하지 않는 바가 없기 때문입니다. 지금 다른 나라에서 태어나 자란 말이 끄는 전차를 타시고 전투에 임하시려는데, 말이 놀래어 성질이 변하면 부리는 사람의 뜻과 맞지 않게 되고, 어지러운 기운이 성해지면 혈기가 올라와 혈맥이 부풀게 될 것입니다. 저 말은 외관상 강한 것 같지만, 속으로는 기력이 쇠퇴하여 있으므로, 앞으로 나아가고 뒤로 물러남을 신속하게 할 수 없고, 좌우로 동작함을 빠르게 하지 못할 것이오니, 왕께서는 반드시 후회하게 될 것입니다 (外强中乾, 進退不可, 周旋不能, 君必悔之)." 

하지만 혜공은 경정의 말을 듣지 않고, 전투에 임하였다. 전투 개시를 알리는 북소리가 울려 퍼지자, 정나라의 말은 놀라 이리 뛰고 저리 뛰어 통제할 수 없게 되었다. 혼란한 가운데 혜공은 전차는 수렁에 빠져 움직일 수 없게 되자, 혜공은 구원병을 불러 댔다.

[출전] 『春秋左氏傳』 僖公 14年條





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