15. 큰부리새의 부리는 성선택과 상관이 없었다.

다윈은 투간(toucan, 큰부리새)의 커다란 부리(bill)는 그의 이론인 성선택(sexual selection)에 의해서 생겨난 하나의 장식품인 것으로 생각했었다. 

그러나 한 새로운 연구 결과에 의하면, 그 부리는 온도 조절에 사용하는 일종의 방열기(heat radiator)로서 역할을 하고 있다는 것이다. 

저자들은 가장 큰 부리를 가지고 있는 종인 토코 투간을 연구하였다. 그리고 적외선 카메라로 그 새를 관찰하였다. 그 새는 과도한 열을 제거하기 위해서 부리에 있는 작은 혈관들로 혈액을 흘려  보낼 수 있었다. 

”큰부리새의 부리는 신체 열을 방출하는 능력이 있는 코끼리의 귀와 라이벌이 될 수 있는 동물계에서 가장 큰(그 크기에 비례해서) 열적 창문 중의 하나라는 것을 우리의 결과는 가리키고 있습니다.” 저자들은 말했다.




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