20. 방사성 붕괴 속도는 안정적이지 않다. 
: 캐비테이션은 토륨의 붕괴 속도를 1만 배 가속시켰다.

일 세기 동안, 방사성 붕괴 속도(radioactive decay rates)는 꾸준하고 안정적인 것으로서 오래된 암석의 연대를 측정하는 데에 신뢰할 수 있는 도구가 될 수 있는 것으로 선전되어 왔었다. 

그래서 방사성 동위원소 연대측정은 수십억 년의 장구한 연대에 대한 지지 기반이 되어왔으며, 커다란 도전 없이 사용되어 왔었다. 

그러나 어떤 붕괴 속도는 몇몇 사람들이 희망하는 것처럼 그렇게 안정적이지 않았다. 

이제 이탈리아 연구자들은 ‘캐비테이션(cavitation, 공동현상)’이라 불리는 과정이 토륨(thorium, Th228)의 핵붕괴를 가속화시킨다는 증거를 보여주었다. 

특별히 캐비테이션은 90분 동안의 실험에서 토륨의 방사성 붕괴를 10,000 배나 가속시키는 원인이 되는 것으로 보인다는 것이다. 

캐비테이션은 물이 빠르게 흘러가며 증기 기포들이 만들어질 때 발생될 수 있다. 이 기포들은 붕괴되어지면서 작은 크기에서도 매우 강력한 충격파를 만들어내는데, 이 충격파들은 선박의 프로펠러, 펌프의 부품들을 빠르게 파손시키며, 격변적으로 수로들을 침식시키거나, 섬광을 만드는 것으로 알려져 있다. 또한 캐비테이션은 심한 공명으로 인해 원자핵에 영향을 미칠 수도 있다.




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