26. 폐위되고 있는 지구물리학의 왕? 
: 초기 지구에 산소의 대대적 증가사건은 없었다. 

지구물리학에 조용한 혁명이 일어나고 있다. Science 지에서 리차드 케르는 ”산소의 대대적 증가사건은 권좌에서 물러나는가?”라고 묻고 있었다. 

산소의 대대적 증가사건(Great Oxidation Event, GOE)은 미생물들이 광합성의 비밀을 막 배워서 막대한 양의 산소를 지구 대기권으로 방출하기 시작했던, 다세포 생물체 이전의 한 가정된 시기에 있었다는 사건이다. 

GOE 개념은 이 이슈에 도전하는 새로운 실험 결과가 보고되기 전까지 왕처럼 권좌에 앉아있었다. 

그 새로운 실험 결과는 초기 산소 결핍으로 추정되었던 징후들이 관련 없는 지화학적 반응으로부터 어떻게 생겨날 수 있는지를 보여줌으로서 과학계의 주류 시나리오에 도전하고 있었다.

2000년 이전까지 과학계의 합의된 의견은, 24억년 전에 일어났을 것으로 추정하는 GOE 이전까지 대기 중에는 한 줌의 산소도 없었다는 것이었다. 

그러나 메릴랜드 대학의 지화학자인 제임스는 암석들에서 황 동위원소에 대한 연구들이 산소의 부재를 추론했었던 가정들을 의심했다. 

이제 ”모든 예측들을 기각시켜버린 결과를 가지고”, 몇몇 펜실베니아 대학의 연구자들은 산소가 언제 생겨나게 되었는지에 대한 논란을 재점화하였다. 

지구는 훨씬 일찍부터 산소를 가지고 있었는가? 

”이것은 적어도 우리가 생각해야만 하는 하나의 가능성이다”라고 연구원 중의 하나는 조심스럽게 말했다.




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