09. 토종여우 복원사업 … 탄생부터 소백산 방사 거쳐 폐사까지

지난 4월 8일과 17일, 야생에서 완전히 멸종됐던 토종여우를 복원하기 위해 서울동물원이 특별히 관리 중이었던 토종여우 암컷 2마리가 8마리의 새끼를 낳는 쾌거를 거뒀던 사건이 9위를 차지했다. 

이 가운데 3마리는 호르몬을 이용한 인공번식으로 태어났으며 이는 일반적인 인공수정과 달리 호르몬을 투여해 자연교미를 유도하는 방식으로 여우번식에 적용한 첫 번째 사례라 할 수 있다. 

야생에서 완전 멸종된 토종여우는 환경부 지정 멸종위기 1급 야생동물로서 현재 서울동물원과 환경부 산하 국립공원 종복원센터, 경북 영양군 총 3곳에서 각각 10마리, 3마리, 4마리가 토종여우 복원을 위해 특별 관리되고 있었다. 

환경부는 금번 서울동물원에서 태어난 토종여우 8마리 가운데 암·수 한 쌍을 요청, 지난 8월 27일(월) 데려가 두 달 간의 야생적응훈련을 거쳐 지난 10월 31일 환경부 소속 소백산국립공원에 방사했으나 불과 엿새 후인 11월6일(화) 암컷은 폐사하고, 11월21일(수)에는 남은 수컷마저도 충북 단양군의 한 야산에서 덫에 걸린 채 발견됐다. 

이에 일각에서는 야생동물 복원사업에 좀 더 치밀한 준비가 필요하다는 목소리를 높였지만 서울동물원은 야생에서 완전 멸종된 토종 동물의 종보전을 위한 끊임없는 노력을 기울여 나갈 것을 다짐했다.  [ns2012ykorani]



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