[유비처세술] 울면서 마속을 베다  

사활을 결정하는 요소를 어떻게 지킬 것인가  

위나라 내부에 호응하는 세력을 만들려던 공명의 작전은 맹달의 죽음으로 인하여 좌절되었다. 그리고 그 공명에게 실망을 안겨주고, 위나라를 구한 것이 사마중달이다.  

사마중달은 상용에서 급히 도읍으로 달려가 명제를 배알한 후, 독단으로 저지른 일을 사과하였다. 사마중달을 신뢰하고 있던 명제는 책망을 하기는커녕, 그 신속한 조치를 칭찬하여 정서도독으로 임명하여, 한중까지 진격해온, 공명의 군대에 대비하도록 하였다.  

건흥 6년(228년) 봄, 한중에서 대기하고 있던 공명은 눈이 녹기를 기다려 10만의 장병을 거느리고 위나라의 영지 안으로 침공하였다.  

한중에서 사마중달의 본영이 있는 장안은 야곡이라는 골짜기의 지름길로 지나서 가면, 열흘이 채 안 걸리는 거리이다. 전에 조조가 한중으로 출정했을 때에도 이 지름길을 이용하였다. 그러나 공명은 이 좁은 골짜기로 가지 않고, 크게 우회하여 기산으로 진출하였다. 그것은 탄탄대로였으나, 배 이상의 거리이다. 신중한 공명은 적의 매복병을 경계하여, 골짜기의 지름길을 피하여 감히 먼 길을 택했던 것이다.  

기산을 지나, 천수를 건너, 가정이라는 요충지를 점령한 공명은, 이곳에 병참기지를 설치하였다. 가정은 이 지방 산물의 집산지이며 교통의 터미날이기도 했다.  

가정에서 동쪽으로 나아가, 드디어 장안을 향하여 진격하러 하고 있을 때, 사마중달의 방위군이 서쪽으로 진격하고 있다는 정보를 입수하였다.  

"사마의는 작전에 능통한 사람이다. 반드시 별동대로서 우리 군대의 병참 기지가 있는 이 가정을 공격해 올 것이다."  

라고 공명은 작전회의 석상에서 말하였다.  

"그렇다면 출격을 중지하고, 여기에서 적을 요격할까요."  

하고 대장인 강유가 말하였으나, 공명은 고개를 가로 저으면서,  

"아니다. 예정대로 출격하자. 여기에는 3만의 병사와 똑똑한 지휘관을 남겨 두면 된다. 누군가 가정을 수비하는 데에 나설 사람은 없는가."  

그러자 금방 대답이 들려왔다.  

"이 사람에게 맡겨 주십시오."  

참모인 마속이었다. 공명은 그쪽을 바라보며,  

"가정은 우리 군대의 중요한 병참 기지이며, 만약 여기를 잃게 되면 전선의 부대는 보급에 곤란을 겪게 된다. 그대는 병법에는 정통하고 있으나 실전경험이 부족하다. 누군가 경험이 풍부한 장수가 함께 하지 않으면 좀 불안하다."  

"외람되옵니다만, 이 사람은 어려서부터 병서와 참하였고 무술 십팔번을 터득하고 있습니다. 이 좁은 가정을 지키는 것쯤이야 아무 것도 아닙니다. 부디 안심하시기 바랍니다."  

"그건 그렇다고 해도 사마의는 보통 평범한 장수가 아니다."  

"사마의라고 해도 인간인데, 그리 대단하기야 하겠습니까. 만일 실패하는 일이 있을 때는 참형에 처해져도 이의가 없습니다."  

"그래..."  

평소에 총애하고 있던 수재인 마속이 그렇게까지 말하므로, 공명은 그만 그를 믿고 방심하고 말았다.  

"좋다. 그만한 각오라면 그대에게 맡기겠다. 실전에 밝은 왕평을 부장으로 부쳐줄 터이니 모든 것을 잘 상의하여 행하라."  

다음 날, 공명은 가장 신뢰하고 있던 강유 장군을 선봉으로 하여, 장안으로 출발하였다.


'울면서 마속을 베는' 그런 용기를 지니고 있는가  

그런데, 가정의 외곽에는 큰 산이 있어, 그곳에서는 가정의 마을은 물론이거니와 길거리 연선도 잘 조망할 수 있었다. 마속은 이 산에 진을 치려고 하였다. 부장인 왕평은 자신의 경험에 비추어, 평야부의 거리를 제압하는 지점에 진을 쳐야 한다고 주장했으나 마속이 말을 듣지 않았다.  

"어리석은 짓이다. 이 산이야말로 하늘이 내려준 요새다. 병서에도 '높은 곳에서 아래를 내려다보는 것이 길하다.'라고 써 있지 않는가. 위나라의 군대가 쳐들어오면 돌격하여 내려오자. 그렇게 하면 적을 몰살시킬 수 있을 것이다."  

라고 말하며, 무리하게 전체 군대를 산 위에다 야영시켰다. 아직 젊은 마속은 너무나도 교조주의적이었던 것이다.  

며칠 후, 가정으로 박두해 온 위나라 군대의 지휘관은 마속의 진지를 쳐다보며 고소를 금치 못했다. 촉군이 버티고 있는 산을 완전히 포위하고서, 군량공세, 즉 물줄기를 끊어서 음식을 만들 수 없도록 하는 작전을 취했다. 산 위에서 버티고 있던 촉군은 금새 곤경에 처해져, 마지막에는 강행 돌파를 시도하다가 총체적으로 붕괴되어 버려, 허둥거리며 본부대가 있는 곳으로 도망하였다.  

장안으로 향하는 도중에서 마속이 패했다는 보고에 접한 공명은, 보급선이 단절될 것을 우려하여 전군을 후퇴시키고, 손수 3만의 기마병을 인솔하여 또 하나의 병참 기지인 서성으로 급히 향했다. 사마중달이 그곳을 급습할지도 모르기 때문이었다.  

그 후, 이 전투가 일단락되자 공명은 한중에서 군법회의를 열고 마속을 심사하기에 이르렀다.  

마속의 책임은 대단히 컸다. 그러나 총사령관인 공명은 평소부터 특별히 총애했다. 더구나 그 당시, 촉나라에는 군사적인 인재가 모자랐다. 이러한 비상 사태에 마속과 같은 우수한 인재를 잃는다는 것은 크나큰 손실이 아닐 수 없다. 그렇게 생각한 막료들은 어떤 징벌이 내려질까 하고 주목하고 있었다. 설마 엄벌에 처하지는 않을 것이라고 생각하고 있었다.  

그러나 예상했던 바와는 달리, 공명은 흐르는 눈물을 참으며 마속의 목을 벤 것이었다. 처형이 실행되자 전군의 장병들은 모두 눈물을 흘리며 자세를 바로 하였다.  

이처럼 공명은 아끼던 마속을 처형함으로서, 후방에 있던 정적들로부터 냉혹한 인간이라는 비난을 받았다. 그러나 냉정함만으로 군대가 통솔되는 것도 아니었다. 군율을 지켜야 할 때는 타협을 불허하는 공명이지만, 부하에 대해 배려하는 마음은 그 누구보다 두텁고 따뜻하였다.  

처형을 할 때에 공명과 마속 사이에는 이런 말이 오고 갔다.  

"그대는 어려서부터 병법에 친숙했으므로 병서를 외우고 있었을 것이다. 가정의 중요성을 내가 지루할 정도로 이야기했을 때, 그대는 목숨을 걸고라도 이곳을 지켜내겠다고 말하였다. 그런데 부장인 왕평의 충고도 듣지 않고 무무하기 짝이 없는 포진을 하여, 그로인해 수많은 장병들을 죽게 했고, 귀중한 식량과 무기를 잃었다. 이 책임은 져야만 한다."  

"지금까지 정승님은 저를 친자식처럼 사랑해주셨습니다. 소인 역시 정승님을 친아버지처럼 흠모하고 있습니다. 때문에 정승님으 손에 죽는다면 더 이상 바랄 것이 없습니다. 다만 이 사람이 죽은 후 가족들을 잘 부탁드립니다."  

"그대의 가족은 나의 가족이나 같다. 걱정말고 죽음의 길에 오르면 된다."  

처형이 끝나자, 공명은 마속의 시신을 정중히 매장한 후 그의 유족들에게 많은 금품을 수여하였으며, 계속하여 유족을 돌보아 주었다. 촉나라 사람들은 공명의이 따뜻한 배려를 알고 모두 감동하였다.  

군대, 기업, 국가 등, 조직체라고 이름이 붙은 모든 것의 톱에게 있어서 리더십의 원칙이라는 것은, '신상 필벌' 이외에 없음을 말한다. 이 원칙에 충실한 톱은 리더십에서 성공하며, 적당히 얼버무리는 톱은 반드시 실패한다. 경영의 신이라고 불리운 일본의 마쯔시다 코노스케(松下幸之助)는 그의 <경영어록>중에서 이렇게 주장하고 있다.  

"세상이 좋아지는 것도 나빠지는 것, 신상 필벌을 적절히 행하는가 어떤가에 달려있다. 지금은 그것이 명확히 실행되지 않고 있다. 꾸짖어야 할 사람을 칭찬하고, 칭찬해야 할 사람을 꾸짖는 일이 있다. 거기에 문제가 있는 것이다. 나는 회사 운영에  있어서나 어떤 일에 있어서나, 인간의 공동 생활에 있어서는 신상 필벌이 가장 중요한 일이라고 생각한다. 신상 필벌이라는 것은, 중국의 한나라 시대에 나온 말이라고 하는데, 영원한 진리를 간파한 귀중한 교훈이라고 생각한다. 현재도 이것을 잘 실행하고 있는 회사는 대개 번영하고 있다. 신상 필벌의 적정성이라는 것은 일국의 문화의 척도가 되기도 하고, 번영의 근원이 되기도 한다. 말하자면 그만큼 대단한 것이라고 생각한다."  

신상 필벌은 간단한 것 같지만, 실은 매우 어려운 일이다. 상을 수여하는 것은 하기 쉽지만, 처벌을 하기는 의외로 어려운 것이다. 이런 의미에 있어서 '대의멸친(大義滅親 큰 도의를 위하여서는 사적인 감정을 버린다)'이라는 훈계처럼, 흐르는 눈물을 참으며 마속의 목을 벤 공명의 태도는 칭찬을 받을만 하다.  


<인간이 살아가는데 필요한 처세술을 삼국지의 조조, 손권, 유비를 통해 알아본다. 여기에 잇는 자료는 "삼국지를 읽으면 사람이 보인다 (松本一男 지음, 이주영 옮김, 이목출판, 1995년 12월 10일 초판발행, 6,000원)" 에 나오는 자료로서 독자 여러분들은 이 책을 한권 구입하여 자기의 가까운 곳에 놓아 두고 자주 읽어 봄으로써 인간이 세상을 살아가는데 필요한 처세술을 익히기 바랍니다.>


소설 三國演義
第001 - 019回 桃園結義, 除董卓, 三讓徐州, 斬呂布
第020 - 038回 煮酒論英雄, 千里走單騎, 滅袁紹, 三顧茅廬
第039 - 059回 長板坡, 赤壁之戰, 三氣周瑜, 戰馬超
第060 - 080回 入西川, 逍遙津, 取漢中, 失荊州, 魏蜀稱帝
第081 - 105回 彝陵之戰, 七擒孟獲, 六出祁山,
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