조회수 : 22  작성일 : 2003-06-20      
 
◐전차복철/전거복철 前車覆轍◑
 
▶ 前 앞 전. 車 수레 차, 거. 覆 엎어질 복. 轍 바퀴자국 철. 

▶ 앞 수레가 엎어진 바퀴 자국이란 뜻. 곧
① 앞사람의 실패. 실패의 전례. ② 앞사람의 실패를 거울삼아 주의하라는 교훈.

▶ ① 전한 5대 황제인 문제(文帝)때 가의(賈誼:B.C. 168∼210)라는 명신이 있었다.

그는 문제가 여러 제도를 개혁하고 어진 정치를 베풀어 역사에 인군(仁君)으로 이름을 남기는 데 크게 기여한 공신인데, 당시 그가 상주한 글에 이런 구절이 있다.

"속담에 '앞 수레의 엎어진 바퀴 자국[前車覆轍]'은 뒷수레를 위한 교훈[後車之戒]이란 말이 있사옵니다. 전 왕조인 진(秦)나라가 일찍 멸망한 까닭은 잘 알려진 일이 온데, 만약 진나라가 범한 과오를 피하지 않는다면 그 전철(前轍) 을 밟게 될 뿐이옵니다. 국가 존망, 치란(治亂)의 열쇠가 실로 여기에 있사오니 통촉하시오소서."

문제는 이후 국정 쇄신(國政刷新)에 힘써 마침내 태평 성대를 이룩했다고 한다.

② 이 말은 "설원(說苑)"〈선설(善說)〉에도 실려 있다.

전국 시대, 위(魏)나라 문후(文侯)가 어느 날 중신들을 불러 주연을 베풀었다. 취흥(醉興)이 도도한 문후가 말했다.

"술맛을 보지 않고 그냥 마시는 사람에게는 벌주를 한 잔 안기는 것이 어떻겠소?"

모두들 찬동했다. 그런데 문후가 맨 먼저 그 규약을 어겼다.

그러자 주연을 주관하는 관리인 공손불인(公孫不仁)이 술을 가득 채운 큰잔을 문후에게 바쳤다.

문후가 계속 그 잔을 받지 않자 공손불인은 이렇게 말했다.

"전차 복철은 후차지계'란 속담이 있사온데, 이는 전례를 거울삼아 주의하라는 교훈이옵니다. 지금 전하께서 규약을 만들어 놓으시고 그 규약을 지키지 않는 전례를 남기신다면 누가 그 규약을 지키려 하겠나이까? 하오니, 이 잔을 받으시오소서."

문후는 곧 수긍하고 그 잔을 받아 마셨다. 그리고 그 후 공손불인을 중용했다고 한다.

[출전] 漢書 賈誼專 / 說苑 善說 / 後漢書 竇武專(두무전)  

 

▶ [준말] 복철(覆轍).

[대응어] 후차지계(後車之戒). 


[동의어] 전차복 후차계(前車覆後車戒), 후차지계, 복거지계(覆車之戒).

[유사어] 답복철(踏覆轍), 답복차지철(踏覆車之轍), 전철(前轍).  은감불원(殷鑑不遠). 


[반의어] 중도복철(重蹈覆辙)






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